Covid-19 et la guerre des chiffres:"Nous n'acceptons pas aveuglément les données"

Covid-19 et la guerre des chiffres:"Nous n'acceptons pas aveuglément les données"

Un de le bras de fer entre l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'Administration Trump continue, un haut OMS officiel défend les efforts de l'organisation pour recueillir et partager l' information au sujet Covid-19 avec le monde, en dépit de « la politique de la manière en ce moment. "

Dans une interview avec TIME, Maria Van Kerkhove, l'épidémiologiste américaine des maladies infectieuses servant de responsable technique de l'OMS pour COVID-19, a repoussé les critiques de personnes, y compris le président américain Donald Trump, selon lesquelles l'OMS était trop dépendante des données chinoises et attendu trop longtemps pour avertir le monde de risques comme la transmission généralisée de personne à personne.

«Nous n'acceptons pas aveuglément les données telles quelles», explique Van Kerkhove. «Les choses nous sont rapportées, puis nous examinons et demandons et donnons un coup de pied aux pneus. Nous en demandons toujours plus. Ce n'est pas unique à la situation et ce n'est pas unique à la Chine. »

La réponse précoce de l'OMS à COVID-19 a été soumise à un examen attentif depuis que Trump a décidé la semaine dernière de retirer des fonds américains au groupe, provoquant des réactions des pays et des experts de la santé du monde entier. Les États-Unis ont été le plus grand bienfaiteur de l'OMS l'année dernière, fournissant plus de 400 millions de dollars.

Lawrence Gostin, directeur de l'Institut O'Neill pour le droit national et mondial de la santé de l'Université de Georgetown, a déclaré que le gel du financement américain était "totalement irresponsable" et injuste lors d'une crise de santé publique "une fois dans un siècle". «L'OMS dispose d'un financement de la taille d'un grand hôpital américain», explique Gostin. "Allons-nous vraiment le financer si mal et ensuite le blâmer lorsque les choses tournent mal?"

Des experts des domaines de la santé publique et politique ont émis l'hypothèse que Trump s'en prend à l'OMS pour détourner l'attention des faux pas de sa propre administration . Même s'il avait initialement fait de même , Trump a critiqué l'OMS pour avoir fait confiance et félicité le gouvernement chinois - qui, selon l' Associated Press , s'est assis sur des données sur le potentiel du coronavirus à devenir une pandémie pendant six jours clés en janvier. Trump a déclaré que l'OMS "n'avait pas enquêté sur des rapports crédibles ... qui entraient directement en conflit avec les comptes officiels du gouvernement chinois", et s'est plaint que l'organisation se soit battue contre les États-Unis sur les restrictions de voyage que l'administration de Trump avait mises en œuvre dans les premières semaines de l'épidémie.

Bien que l'OMS ait averti que l'arrêt des voyages et du commerce peut être contre-productif lors d'une épidémie, elle ne semble pas s'être spécifiquement opposée à la décision de Trump; plusieurs autres nations avaient également mis en place des restrictions à l'époque des États-Unis.

Le New Washington Post rapporte également des trous dans l'affirmation selon laquelle l'OMS a caché des informations. Selon le rapport, des responsables américains de la santé publique travaillant au siège de l'OMS à Genève transmettaient régulièrement des informations évolutives sur l'épidémie à l'administration Trump. Un porte-parole du Département américain de la santé et des services sociaux a confirmé à la poste que 17 de ses employés travaillaient à l'OMS en janvier, mais a déclaré: «Le simple fait que des Américains soient intégrés à l'OMS pour fournir une assistance technique ne change pas les informations que vous obtenez. Leadership de l'OMS. »

Van Kerkhove tient à jour les informations mises à jour publiquement par l'OMS. Elle note que l'OMS s'est inspirée d' informations sur des coronavirus similaires, y compris le SRAS et le MERS, pour rédiger son premier guide COVID-19 pour les systèmes de santé le 10 janvier, après avoir appris l'existence d'un groupe de nouveaux cas de pneumonie à Wuhan le 31 décembre, et a mobilisé ses réseaux d'experts à travers le monde pour commencer à recueillir des informations «très, très rapidement». Elle ajoute que l'OMS a déclaré COVID-19 une urgence de santé publique de portée internationale - sa plus haute désignation d'alerte officielle - le 30 janvier.

Van Kerkhove dit qu'elle est frustrée, tant d'attention a été accordée à un tweet de l' OMS du 14 janvier, qui a déclaré que "les enquêtes préliminaires menées par les autorités chinoises n'ont trouvé aucune preuve claire de la transmission interhumaine du nouveau coronavirus". Ce tweet a été publié le même jour que Van Kerkhove a mis en garde contre une éventuelle propagation généralisée de personne à personne lors d'un point de presse et, selon un rapport du Guardian citant un fonctionnaire anonyme de niveau intermédiaire de l'OMS, était censé "équilibrer" sa déclaration à éviter d'aller trop loin devant les rapports officiels de la Chine.

Van Kerkhove dit que la recherche et la réponse internes de l'OMS sont toujours plus nuancées que «ce qui est fait publiquement ou ce qui est fait via Twitter», ajoutant que l'OMS continue toujours de pousser ses pays membres pour plus d'informations tandis que l'organisation communique ce qu'elle sait à un donné du temps au public.

Les scientifiques de l'OMS savaient et ont déclaré publiquement la possibilité d'une transmission de personne à personne peu de temps après avoir appris des maladies respiratoires à Wuhan, dit-elle. Dans son document d'orientation du 10 janvier, l'OMS a ordonné aux pays de commencer à prendre des précautions contre la propagation potentielle des gouttelettes aéroportées et respiratoires.

"Quand vous entendez parler d'un groupe de pneumonie ... toute personne atteinte de maladies infectieuses mentirait si elle ne disait pas qu'il pourrait y avoir une transmission interhumaine", explique Van Kerkhove. Mais dans les premiers jours de l'épidémie, elle dit qu'il n'était pas immédiatement clair si le nouveau virus serait hautement contagieux ou, comme le MERS, entraînerait une propagation de personne à personne assez limitée.

L'OMS recueille des données du mieux qu'elle peut, mais doit finalement s'appuyer sur les informations fournies par ses États membres, dit Van Kerkhove. Comme «tout le monde, partout», elle dit que cela peut toujours faire mieux.

Gostin reconnaît que l'OMS aurait pu être plus «honnête et transparente» sur le fait qu'elle s'appuyait sur des données chinoises qu'elle ne pouvait pas entièrement vérifier. Mais il dit que le blâme pour ce système réside dans le traitement de la communauté internationale envers l'OMS, pas l'OMS elle-même.

Les pays «n'autorisent pas l'OMS, [et] ils n'apportent pas de soutien politique à l'OMS lorsqu'ils essaient de tenir tête à quelqu'un et de dire la vérité au pouvoir», dit Gostin. «La communauté internationale a l'Organisation mondiale de la santé qu'elle mérite parce qu'elle n'a jamais fourni le financement et le soutien politique nécessaires pour que l'OMS ait une voix audacieuse.»

Daniel Spiegel, qui était ambassadeur de l'administration Clinton auprès des agences des Nations Unies, y compris l'OMS, a fait écho de ce point au Post , notant que l'OMS n'avait aucun renseignement ni pouvoir d'enquête propre. "Ils auraient dû être plus sceptiques sur ce que les Chinois leur disaient", a déclaré Spiegel, "mais ils sont totalement à la merci de ce que les gouvernements fournissent."

Malgré la tension politique, Van Kerkhove dit qu'elle et ses collègues restent concentrés sur la tâche à accomplir, et sont reconnaissants aux partenaires américains comme les Centers for Disease Control and Prevention et les National Institutes of Health.

«En tant que scientifique, je ne m'occupe pas normalement de politique, et j'essaie de rester concentré sur le travail que nous devons faire», dit-elle. «Nous faisons tout notre possible pour diffuser des informations, pour faire face aux inconnues et pour essayer de passer au travers en sauvant le plus de vies possible.»

Time.com/Titre Reveilcongo.net

 

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